毒蛇的毒液是怎么生成的






  银环、竹叶青、眼镜蛇,听到这些毒蛇的名字,就让人联想到咝咝作响的蛇芯子和致命的蛇毒。而蛇的毒液究竟是如何产生的?到底来自蛇体内的哪个角落?澳大利亚一位科学家近日的研究,为这些问题找到了答案。

  此前的研究表明,不同的蛇毒会分别攻击不同的细胞,例如肌肉细胞、血液细胞或神经细胞。鉴于这种攻击的高度精确性,一些科学家便推测蛇的毒液是由其体内不同器官中的蛋白质形成的,由于蛋白质已经与不同类型的细胞发生了作用,因此形成的毒液也就有了针对性。但是,科学家至今未找到足够的证据。

  据英国《自然》杂志网站1日报道,澳大利亚墨尔本大学科学家布里安·弗里为解决这个问题,最近对已经发现的蛇毒中的24种蛋白质进行了基因分析。在分析的过程中,他将每一种蛇毒蛋白质的氨基酸序列同蛇脑、心、肝以及其他器官中蛋白质的氨基酸序列进行了比较。比较结果表明,其中21种蛇毒蛋白质都与这些器官中的蛋白质相关。弗里在发表于最新一期《基因组研究》上的报告中说,“尽管在普通蛋白质转变到蛇毒的过程中,物质发生了巨大的变化,但是,基本的分子结构和三维形状都没有明显的改变”。